Inicio Tecnología ¿Cómo las empresas manipulan los “hashtags” y crean tendencias en Twitter?

¿Cómo las empresas manipulan los “hashtags” y crean tendencias en Twitter?

Según una investigación, la idea de comprar un ‘hashtag’ (etiqueta) o un ‘trending topic’ (tendencia) es la clave para promocionar un negocio en internet.

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Fotografía tomada de Sputnik Mundo

Una investigación de la BBC reveló cómo las empresas manipulan los “hashtags” y “trending topics” para promocionar sus negocio en internet.

A principios de diciembre, una frase que se traduciría al español como “cordero a la parrilla a domicilio” se convirtió en el tema del momento en Twitter en Arabia Saudita.

Cerca de 17.000 tuits mencionaron la frase y la mayoría promocionaba un solo restaurante.

Pero resultó que no había miles de personas escribiendo sobre los productos cárnicos de ese establecimiento, pese a lo suculentos que pudieran ser.

La realidad era que el hashtag “cordero a la parrilla a domicilio” fue una campaña de publicidad clandestina ejecutada con éxito en la red social por una red de cuentas automáticas (bots o robots informáticos).

Un gran número de tendencias creadas de manera artificial suelen ocupar los puestos más altos de la lista de trending topics de Twitter en Arabia Saudita y en otros países.

Son promocionadas por misteriosas empresas que ganan dinero engañando al algoritmo de la red social para crear conversaciones que parezcan auténticas y naturales. Aunque sean, precisamente, todo lo contrario.

La lista de trending topics de Twitter funciona como un indicador en tiempo real que muestra de qué está hablando la gente en la red social.

Si usas de Twitter desde una computadora de escritorio, verás que esa lista suele ubicarse en un lugar destacado al costado de la página.

Si accedes desde la aplicación para el celular, la lista será una de las primeras cosas que verás cuando hagas clic sobre el icono de la lupa.

La lista muestra cuáles son esos temas del momento en todo el mundo, pero también hay listas locales que explican por separado de qué se está hablando en diferentes ciudades y países. Los usuarios pueden cambiar fácilmente sus preferencias para comprobar las listas de otros lugares.

Lo que aparece en ellas se rige por un algoritmo que mide no solo la popularidad de los temas (en base al número total de tuits), sino la velocidad a la que se convierten en tendencia; es decir, cómo emergen ciertos debates en la red.

Por eso los nombres asociados con noticias de última hora o titulares de sitios web muy populares suelen llegar alto en la lista muy rápidamente.

Algunas empresas pagan a Twitter para aparecer en la lista; son las llamadas “tendencias promocionadas” y se definen claramente como publicidad en el sitio web.

Pero ese no es el caso de los hashtags y tendencias creadas de manera artificial.

Para incrementar la popularidad de frases y palabras que de otro modo pasarían desapercibidas, esas empresas usan redes de bots, cuentas automatizadas que son programadas para disparar un flujo de mensajes en un momento determinado.

Los hashtags artificiales que hacen parte de campañas publicitarias suelen llegar alto en la lista de trending topics de Arabia Saudita.

En su mayoría, suelen tener una naturaleza comercial, pero tienen el potencial de ser usados también en campañas políticas como herramienta de manipulación, según le explicó Marc Owen Jones, catedrático de Historia del Golfo y la Península Arábiga en la Universidad de Exeter, en Reino Unido.

“Observé durante la última crisis entre Arabia Saudita y Qatar que miles de cuentas estaban produciendo información que era falsa o propagandística”, dice el profesor.

“Lo interesante es cómo muchas de esas cuentas pueden manipular lo que ven las audiencias en todo el mundo”.

“Esos bots hacen que la gente crea que eso es sobre lo que están hablando otras personas”, añade.

Twitter declaró que es consciente del problema y que está comprometido a eliminar las redes de robots informáticos de su sistema y a actuar contra la gente que trata de manipularlo.

“Tomamos medidas activas para protegernos contra estos engaños. Por ejemplo, excluimos tuits automatizados a la hora de calcular los temas que se convierten en tendencia”, dijo la red social a través de un comunicado.

“Es importante destacar que, a medida que los spammers (creadores de spam) cambian sus tácticas, nosotros modificamos nuestras herramientas tecnológicas para enfrentar ese tipo de situaciones”.

Twitter dice que desde junio de 2017 ha detectado unas 130.000 cuentas al día que tratan de manipular su lista de trending topics.

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