Descubren misteriosa aurora boreal púrpura

El fenómeno fue descubierto por investigadores ciudadanos. La llamaron ‘Steve’ y ya se publicó un trabajo que la describe.

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Fotografía tomada de Semana

Un equipo internacional de investigadores, publicó un estudio en la revista Science Advances donde describen a ‘Steve’, una aurora boreal “casi sin documentar en la literatura científica”.

El estudio encabezado por Elizabeth MacDonald, física del Centro Espacial Goddard de la NASA, señala que “se sabía poco” de la ”luz púrpura (…) recientemente observada por científicos ciudadanos”.

Los investigadores respetaron el nombre que los aficionados habían dado a este fenómeno, pero propusieron un acrónimo para darle formalidad. El STEVE se argumenta en Strong Thermal Emission Velocity Enhancement, que podría traducirse como “Fuerte Aumento de la Velocidad de Emisión Térmica”.

Según el estudio de Science Advances, Steve no es una aurora normal.

Al anunciar la publicación, la NASA informó que “Las auroras se presentan a nivel global en forma ovalada, en las últimas horas del día y se ven principalmente en colores verdes, azules y rojos”.

La agencia espacial estadounidense, explicó en un comunicado que “los reportes ciudadanos mostraban que Steve es púrpura, con una estructura de vallas verde que se curva. Es una línea con un principio y un final”, agregando que el fenómeno duraba entre 20 minutos y 1 hora.

Sin embargo, ambos tipos se crean debido a la interacción de las partículas solares cargadas y las líneas del campo magnético de la Tierra.

Steve tiene la particularidad de aparecer en latitudes bajas y por eso, suele verse en el sur de Canadá.

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